美國求學生活淺談

Written by  吳依屏 Yi-Ping Wu, 博士生, 俄亥俄州立大學 Monday, 23 March 2015 12:22

 

     窗外飄著細雪,客廳的地毯上放著還沒打包完的行李箱,書桌上散落著期末報告的相關書籍,我又打開電腦默默地敲打著要交給傅爾布萊特的心得報告。這麼忙碌的生活,就是來到美國後的日常生活寫照。總是在準備著下一份報告,總是在規劃著另一個申請計劃,彷彿無止盡的學習,努力,這就是我來到俄亥俄州立大學攻讀博士的實際情況。

 

     來到俄亥俄州立大學的第一個學期真的只能用兵荒馬亂來形容,不只是學習方面,還有人際關係的交際上。這學期有三門必修課程,總計十二學分。必修課程包括了<希臘羅馬戲劇>,<研究方法>,以及<身心障礙戲劇>。<研究方法>提供研究生詳細精確的研究途徑及概念整理,作為一門入門方法的介紹課程,是不可或缺的工具課程。<身心障礙戲劇>是近年來熱門的新興課程,重點在於介紹及討論身心障礙人士參與戲劇的可能性及面臨的挑戰,也包括戲劇中相關身心障礙主題的呈現及詮釋面向。<希臘羅馬戲劇>是戲劇史的第一期課程,目標在於研究希臘至文藝復興前期的戲劇歷史發展和戲劇作品討論。雖然三門必修課程聽起來並不多,但實際上老師指定的閱讀論文書籍數量多到每個禮拜我也只能埋首書堆,埋頭苦讀。尤其是最後的期末報告,三份加起來高達四十頁,真的是對初來乍到還在適應美國課堂的我丟下一枚震撼彈。不過經過一個學期的磨練後,我已經逐漸習慣這樣的閱讀份量,也學會拿捏學習時間的調配。人的潛力真的是被逼到極限才知道可以多麼驚人。

 

     除了學習方面的努力外,另外一項我覺得更辛苦的挑戰是如何融入美國文化。不過我很幸運,我的兩個美國同學對我十分友善,也很願意當我的美國文化老師。不管是多麼細瑣無聊的問題,包括美式足球規則,參加派對的禮儀等等,他們都非常熱心地回答我的問題,也邀請我參加各式各樣的活動,像是美式野餐,去酒吧看球賽等等。他們積極的幫助讓我比自己想像的更快速地理解美國文化。而且也由於他們的熱心友善,我們的友誼迅速建立,跟他們一起打屁聊天已經變成紓解讀書壓力的一個很棒的方法。大家一起喝酒聊天發發牢騷,累積在心中的壓力就在大家的歡笑聲中消失無形。他們陪伴我經歷了很多人生美好的第一次體驗,包括第一次的萬聖節變裝派對,第一次的感恩節晚餐,第一次的white elepant party。這些經驗都累積成為我美國留學生涯難忘的回憶之一。我也從他們身上學習到許多美國文化的優點:幫助別人不求回報,爭取自己的權益不是無理取鬧等。由於美國人十分追求平等自由,對於他們來說,遇到自己的權益受損時,為自己積極發聲是一件非常重要且再正常不過的事情。這種想法跟台灣人怕被別人說愛計較,或者被叫麻煩製造者是很不同的另一種想法。這些體會跟我從小在台灣學習到的觀念有很大的差距,也成為我每天反省思考的重點。

 

     當然,我了解的美國文化不是只有好的一面,在這之間我也體會到一些值得反思的議題,例如美國男性對待女性的問題。至少就我來看,我認為女性在日常生活中面臨的性別歧視問題還是存在的。我自己就遇過男性在言語上的不禮貌,也跟其他的女性同學討論過這種情形。大家都對於美國男性這種把言語騷擾當成恭維女性魅力的行為大加抨擊。然而不論是好是壞,這一切的美國文化體驗都讓我意識到自己確實是處在異鄉,而我正面臨著如何理解不同文化環境的挑戰。

 

     另外一件讓我心存感激的事情是這裡的台灣同學會以及台灣大學校友會的熱心幫忙。從一開始的接機接送,到後來的日常關心,這裡的台灣人都非常熱心地幫助一開始很難適應的新生。也因為有他們不辭辛勞的幫忙,有很多事情都非常順利的迅速辦好,像銀行開戶,公寓簽約等。除了生活上必備事項之外,他們也舉辦了許多的活動幫助新生認識朋友,快速的融入團體。例如,十一月初的冬衣採買,學長姐們特別開車載大家到outlet去採買保暖的冬天衣物。這對於還不習慣俄亥俄州漫長又寒冷的冬天的新生是非常有用的活動。更何況,離開了台灣,大家反而更能體認到同是台灣人的情誼。因此,互相幫助,一起學習,這些自然而然的體悟反而是離開了台灣之後才真正學習到的寶貴道理。

當然,除了功課及人際關係上的學習努力之外,親身旅行體驗美國豐富多元的文化自然面貌也是不可或缺的重要體驗。雖然課業十分繁忙,沒有太多時間可以到處走走看看。我還是把握了難得的感恩節,跟美國同學的朋友們在芝加哥一起愉快地享用感恩節晚餐。這次的經驗讓我了解了感恩節的意義,不是購物血拼,而是把握節日跟摯親好友共度美好時光。這是我最真實的初次感恩節體驗感想。這次到芝加哥旅行的時光,也讓我有機會好好放鬆,欣賞芝加哥的著名景點及建築物,包括芝加哥大學,千禧公園等。最特別的是我跟朋友參加了搭船欣賞芝加哥的建築導覽,大概一個半小時的導覽,導遊很仔細地介紹了芝加哥著名的建築物及歷史發展。雖然這次的游船經驗很不錯,不過下次應該會選擇春夏兩季再搭船旅遊。畢竟在零度左右的河上吹著冷風聽導覽,真的是十分挑戰意志力的事。

 

     來到美國說長不長說短不短的也已經過了五個月了。從一開始的覺得新奇有趣,到後來的思鄉難過,再到全心投入課業後的戰戰兢兢,這中間的心境轉折或許真如前人所說,如人飲水,冷暖自知。有很多時候常常會有想放棄的念頭產生,會覺得就算了吧。不過只要想到當初為了申請學校付出的種種心力,例如考試申請面試等等,就能咬牙努力下去。此外,身為一個女性的我也體會到另一種男性博士生不能體會的辛苦。不僅僅當初申請時面臨的種種質疑及勸說,父母親友都會苦口婆心地勸告女孩子還是在適婚年齡嫁人生子比較實在。甚至也包括孤身來到美國後,發現其實有不少女生會陪伴她們的丈夫一起到美國求學,但是如果要說到男性放棄事業陪伴妻子讀書就彷彿變成天方夜譚一般的不可思議。這其中的性別意識值得大家深思反省。雖然有時候真的會覺得一個人在外讀書有點孤單,也替現在紛紛結婚生子的朋友們感到開心,但是對於自己選擇的這條漫長又辛苦的路,我還是一點都不後悔,並且感到驕傲。畢竟人還是應該要順從自己的心意,去接受挑戰,而不是追求安逸享樂。人生在世,唯願無悔。

 

     現在的我,已經習慣了學校的課業壓力,也期許自己能從中學習專業知識,並有獨立思考的批判能力。雖說現在考慮未來的工作情況或許太早,但是我希望自己無論如何都不要忘記當初那個為了追逐留學夢努力不懈的自己。無論在何地,不管是歐洲,亞州,我都能記取我在美國留學所理解並獲得的這其中種種,並為台灣的學術發展貢獻一份心力。

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